Το ετήσιο τελετουργικό της Ημέρας της Βαστίλης είναι μια στιγμή κατά την οποία οι Γάλλοι βγάζουν τη σαμπάνια και γιορτάζουν τους ιδρυτικούς μύθους της δημοκρατίας τους. Στις 14 Ιουλίου φέτος, ωστόσο, όταν ο Γάλλος πρέσβης στην Καμπούλ, Νταβίντ Μαρτινόν, ηχογράφησε ένα μήνυμα προς τους συμπολίτες του, η βαρύτητα συνέτριψε τον εορτασμό. «Αγαπημένοι μου συμπατριώτες», άρχισε, «η κατάσταση στο Αφγανιστάν είναι εξαιρετικά ανησυχητική». Η γαλλική πρεσβεία, είπε, ολοκλήρωσε την εκκένωση των Αφγανών υπαλλήλων της. Στους Γάλλους υπηκόους είπαν να φύγουν με ειδική πτήση τρεις ημέρες αργότερα. Μετά από αυτό, δεδομένης της «προβλέψιμης εξέλιξης» των γεγονότων στο Αφγανιστάν, δήλωσε – έναν ολόκληρο μήνα πριν από την πτώση της Καμπούλ – η Γαλλία δεν μπορεί πλέον να τους εγγυηθεί μια ασφαλή έξοδο.

Όταν οι Γάλλοι άρχισαν να αποσύρουν το Αφγανικό προσωπικό και τις οικογένειές τους τον Μάιο, ακόμη και οι φίλοι τους τους κατηγόρησαν για ηττοπάθεια και για επιτάχυνση της κατάρρευσης του καθεστώτος. Η προσπάθεια εκκένωσής τους τον Αύγουστο (2.834 άτομα, σε 42 πτήσεις) ήταν ατελής και άφησε πίσω κάποιους ευάλωτους Αφγανούς. Καθώς οι σύμμαχοι προσπαθούσαν να απομακρύνουν τους Αφγανούς υπαλλήλους τους από την Καμπούλ, οι Γάλλοι βρέθηκαν εξίσου εξαρτημένοι όσο κανένας από την αμερικανικές δυνάμεις ασφαλείας. Ωστόσο, υπήρξε σιωπηρή ικανοποίηση στο Παρίσι. Τα σχέδιά τους έδειξαν «εντυπωσιακή προνοητικότητα», λέει ο Λόρδος Ρίκετς, πρώην Βρετανός πρέσβης στη Γαλλία.

Εάν οι Γάλλοι έδρασαν νωρίς, κάνοντας τη δική τους εκτίμηση για πληροφορίες που ήταν κοινές, αυτό οφειλόταν εν μέρει σε ένα μικρότερο αποτύπωμα στο έδαφος. Η Γαλλία πολέμησε στο Αφγανιστάν μαζί με τους Νατοϊκούς συμμάχους από το 2001. «Είμαστε όλοι Αμερικανοί», έγραφε το πρωτοσέλιδο της Le Monde μετά την 11η Σεπτεμβρίου. Στη συνέχεια, απέσυρε όλα τα στρατεύματα μέχρι το 2014, εν μέρει για να συγκεντρωθεί στην προσπάθειά της εναντίον των ανταρτών στο Σαχέλ. Ωστόσο, η απόφαση στην Καμπούλ ήταν επίσης πιο εύκολο να ληφθεί, επειδή οι Γάλλοι έχουν λιγότερες αμφιβολίες να κάνουν το δικό τους, ακόμη και όταν αυτό ενοχλεί την Αμερική. Καθώς οι Ευρωπαίοι σκέφτονται τις ανησυχητικές επιπτώσεις του αφγανικού φιάσκο και τι αυτό λέει για την εξάρτηση από μια μονολιθική Αμερική, το συναίσθημα στη Βρετανία και τη Γερμανία είναι συγκλονισμένο και πληγωμένο. Για τους Γάλλους, οι οποίοι πήραν από την κρίση του Σουέζ το 1956 το μάθημα ότι δεν θα μπορούσαν ποτέ να βασιστούν πλήρως στην Αμερική, συμπέρασμα που ενισχύθηκε υπό την προεδρία Ομπάμα και Τραμπ, το Αφγανιστάν χρησίμευσε για να επιβεβαιώσει αυτό που υποψιαζόταν εδώ και καιρό.

Δεν είναι μυστικό ότι δεν συμμερίζονται όλοι οι Ευρωπαίοι την άποψη της Γαλλίας. Όταν ο Εμανουέλ Μακρόν ανέβηκε στη επενδεδυμένη με ξύλο σκηνή στο αμφιθέατρο της Σορβόννης λίγο μετά την εκλογή του το 2017 και ζήτησε «ευρωπαϊκή κυριαρχία» και «ικανότητα αυτόνομης δράσης» σε θέματα ασφάλειας, εάν το είχε ποτέ ανάγκη η Ευρώπη, ήταν μια μοναχική φωνή. Στη Γερμανία και στα ανατολικά, η ένσταση του κ. Μακρόν αντιμετωπίστηκε με εκνευρισμό: μια ακόμη ενοχλητική προσπάθεια των Γκωλιστών να υπονομεύσουν το ΝΑΤΟ και να αντικαταστήσουν την Αμερική ως εγγυήτρια της ευρωπαϊκής ασφάλειας.

Οι γνώμες έχουν αλλάξει λίγο από τότε, καθώς ο κ. Μακρόν προσπάθησε να καθησυχάσει τους φίλους του ότι η ιδέα του δεν είναι να αντικαταστήσει αλλά να συμπληρώσει τη διατλαντική συμμαχία. Ακόμα κι έτσι, μόλις πέρυσι η Ανεγκρέτ Κραμπ-Καρενμπάουερ, υπουργός Άμυνας της Γερμανίας, έγραψε ξεκάθαρα ότι «οι ψευδαισθήσεις της ευρωπαϊκής στρατηγικής αυτονομίας πρέπει να τελειώσουν». Στη Βρετανία, εν τω μεταξύ, οι κλήσεις του κ. Μακρόν αγνοήθηκαν ως άσχετες με ένα νησιωτικό έθνος πρόσφατα ελεύθερο να σφυρηλατήσει τον δικό του παγκόσμιο ρόλο. Η συγκέντρωση της ευρωπαϊκής κυριαρχίας στην άμυνα ήταν κάτι που το Brexit σχεδιάστηκε για να αποφύγει.

Η καταστροφή στο Αφγανιστάν άλλαξε τη ρητορική. Ο Τομ Τουγκεντάτ, συντηρητικός βουλευτής που υπηρέτησε στο Αφγανιστάν, προέτρεψε τη Βρετανία «να διασφαλίσει ότι δεν εξαρτιόμαστε από έναν μόνο σύμμαχο», αναφέροντας τη Γαλλία και τη Γερμανία ως πιθανούς εταίρους. Ο Μπεν Γουάλας, υπουργός Άμυνας της Βρετανίας, πρότεινε ότι οι ένοπλες δυνάμεις της πρέπει να είναι έτοιμες να «ενταχθούν σε διαφορετικούς συνασπισμούς και να μην εξαρτώνται από ένα έθνος». Δεν χρειαζόταν να γράψει ποιο. «Όλοι έχουμε ταπεινωθεί εξίσου από τους Αμερικανούς», λέει ένας Βρετανός διπλωμάτης, ο οποίος επισημαίνει το κοινό συμφέρον να διασφαλιστεί ότι αυτό δεν θα συμβεί ξανά. Για τη Γερμανία, στην οποία δεν αρέσουν οι συρράξεις το Αφγανιστάν ήταν μια διαμορφωτική εμπειρία. Η απογοήτευση έχει πληγώσει. Ο Άρμιν Λασκέτ, ο συντηρητικός υποψήφιος για καγκελάριος της Γερμανίας, περιέγραψε την απόσυρση ως «τη μεγαλύτερη καταστροφή που γνώρισε το ΝΑΤΟ από την ίδρυσή του».

Εν ολίγοις, η Ευρώπη φαίνεται να συνειδητοποιεί ότι θα πρέπει να κάνει περισσότερα μόνη της. Είτε οι σκεπτικιστές το καταλαβαίνουν είτε όχι, αυτό ακριβώς λέει ο κ. Μακρόν και θα το πει ξανά σε μια ομιλία ενόψει της εκ περιτροπής προεδρίας της Γαλλίας στο Συμβούλιο της ΕΕ το 2022. Κανείς, μα κανείς, δεν θα το πει δυνατά. Αλλά η σιωπηρή αναγνώριση είναι ότι, zut alors (άντε να χαθεί κι’ αυτό), ο κ. Μακρόν είχε δίκιο.

Aux armes, Européens (Στα όπλα Ευρωπαίοι)

Ωστόσο δύο μεγάλα ερωτήματα για τους Ευρωπαίους απορρέουν από αυτήν την ανησυχητική σκέψη, και δεν υπάρχουν εύκολες απαντήσεις σε κανένα από τα δύο. Πρώτον, τι εννοεί η Ευρώπη με τον όρο «ευρωπαϊκή κυριαρχία» ή «στρατηγική αυτονομία»; Οι περισσότερες χώρες δεσμεύονται να δαπανήσουν περισσότερα για την άμυνα, παρόλο που η Γερμανία (σε αντίθεση με τη Βρετανία και τη Γαλλία) εξακολουθεί να μην πληροί το κριτήριο αναφοράς του 2% του ΑΕΠ. Από εκεί και πέρα, υπάρχει μικρή σαφήνεια και ακόμη λιγότερη συμφωνία, κυρίως επειδή το Brexit δεν έχει προκαλέσει στη Βρετανία καμία διάθεση να συνεργαστεί θεσμικά με την ΕΕ.

Πρέπει οι Ευρωπαίοι να επιδιώκουν απλώς μια περιορισμένη διαχείριση μιας περιφερειακής σύγκρουσης, όπως στο Σαχέλ ή στο Ιράκ; Ή ελπίζουν να αναλάβουν τη συλλογική άμυνα της ηπείρου τους; Οι ρεαλιστές επιχειρηματολογούν για το πρώτο και μόνο μέχρι ενός σημείου. Οι θιασώτες αφήνουν να εννοηθεί το τελευταίο. Ακόμα και στο Σαχέλ, η Γαλλία εξακολουθεί να χρειάζεται τους Αμερικανούς για πληροφορίες και διοικητική μέριμνα και ανεφοδιασμό. Δεύτερον, είναι πραγματικά η Ευρώπη έτοιμη να κάνει αυτό που θα χρειαζόταν για να τα βγάλει πέρα ​​μόνη της; Τα στοιχεία δεν είναι πειστικά. Η Ευρώπη είναι καλύτερη στην επινόηση ακροστιχίδων παρά στη δημιουργία ικανοτήτων. «Αν δεν μπορούμε καν να φροντίσουμε το αεροδρόμιο της Καμπούλ, υπάρχει ένα μεγάλο κενό μεταξύ της ανάλυσής μας και της ικανότητάς μας να δράσουμε», λέει η Κλόντια Μαγιόρ του Γερμανικού Ινστιτούτου Διεθνών Σχέσεων και Ασφαλείας.

Η υπονοούμενη προσπάθεια θα ήταν τεράστια. «Δεν είμαι σίγουρος ότι οι Ευρωπαίοι είναι ψυχολογικά έτοιμοι να αντιμετωπίσουν την πρόκληση», έγραψε ο Ζεράρ Αρό, πρώην πρέσβης της Γαλλίας στην Αμερική, για το Ατλαντικό Συμβούλιο. Ο κ. Μακρόν, όπως και ο πρέσβης του στην Καμπούλ, μπορεί να έκανε τη σωστή κίνηση. Είναι όμως οι Ευρωπαίοι έτοιμοι να το προσέξουν;

© 2021 The Economist Newspaper Limited. All rights reserved. Άρθρο από τον Economist το οποίο μεταφράστηκε και δημοσιεύθηκε με επίσημη άδεια από τον Οικονομικό Ταχυδρόμο. Το πρωτότυπο άρθρο βρίσκεται στο www.economist.com

Πρόσφατα Άρθρα
Αντιγριπικό εμβόλιο – Μειώνεται η αποτελεσματικότητά του όσο περνάει ο χρόνος
Plus |

Πόσο μειώνεται η αποτελεσματικότητα του αντιγριπικού εμβολίου - Τι έδειξε έρευνα

Σε παλιότερες αλλά και πιο πρόσφατες μελέτες φαίνεται ότι τα αντισώματα έναντι του ιού της γρίπης  μειώνονται κατά το ένα τρίτο εντός τεσσάρων έως πέντε μηνών  μετά τον εμβολιασμό.

Παγώνη – Όλοι θα κάνουμε τρίτη δόση εμβολίου
Plus |

Όλοι θα κάνουμε 3η δόση εμβολίου - Τι είπε η Παγώνη

Μετά τους ανοσοκατασταλμένους και τους υγειονομικούς, προτεραιότητα για την τρίτη δόση θα έχουν «όσοι εμβολιάστηκαν Γενάρη και Φεβρουάριο», ενώ η κ. Παγώνη εκτίμησε ότι η τρίτη δόση θα γίνεται μετά τους 6-8 μήνες από την ολοκλήρωση του εμβολιασμού - Επιθετική η μετάλλαξη Δέλτα στα παιδιά