Μόνο ο Οτο φον Μπίσμαρκ και ο Χέλμουτ Κολ είχαν μεγαλύτερη θητεία ως καγκελάριοι της Γερμανίας από ό, τι είχε η Άνγκελα Μέρκελ. Ο Μπίσμαρκ σφυρηλάτησε μια αυτοκρατορία και επινόησε τα πρώτα ευρωπαϊκά συστήματα δημόσιας σύνταξης και υγειονομικής περίθαλψης. Ο Κολ επέβλεψε την επανένωση της Ανατολικής και της Δυτικής Γερμανίας και συμφώνησε στην αντικατάσταση του αγαπημένου Deutschmark με το ευρώ.

Τα επιτεύγματα της κ. Μέρκελ είναι πιο μέτρια. Στα 16 της χρόνια στην καγκελαρία, πέρασε μια σειρά κρίσεων, από οικονομικές κρίσεις μέχρι την πανδημία. Οι ικανότητές της ως δημιουργός συναινέσεων υπηρέτησε καλά τη χώρα της και την Ευρώπη. Αλλά η κυβέρνησή της έχει παραμελήσει πάρα πολλά, σε εθνικό και διεθνές επίπεδο. Η Γερμανία, προς το παρόν, τα έχει αποφύγει. η χώρα είναι ευημερούσα και σταθερή. Ωστόσο, δημιουργούνται προβλήματα. Και καθώς η κ. Μέρκελ ετοιμάζεται να αποχωρήσει από το αξίωμα όταν σχηματιστεί νέα κυβέρνηση μετά τις εκλογές αυτό το Σαββατοκύριακο, ο θαυμασμός για τη σταθερή ηγεσία της θα πρέπει να αναμειγνύεται με απογοήτευση για τον εφησυχασμό που έχει εκθρέψει.

Ο κατάλογος των παραμελημένων θεμάτων είναι μακρύς. Η Γερμανία μοιάζει με ένα πολυτελές αυτοκίνητο που γουργουρίζει, ανοίξτε το καπό, όμως, και τα σημάδια της παραμέλησης είναι σαφή. Ο δημόσιος τομέας απέτυχε να επενδύσει επαρκώς ή με σύνεση, υστερώντας των αντίστοιχων σε άλλες χώρες στην κατασκευή υποδομών, ιδίως στον ψηφιακό τομέα. Αυτό εμποδίζει όχι μόνο τις νέες εταιρείες τεχνολογίας, αλλά και κάθε άλλη εταιρεία. Κάνει επίσης την κυβέρνηση λιγότερο αποτελεσματική, ένα πρόβλημα που επιδεινώνεται από την αποτυχία πρόσληψης αρκετού προσωπικού. Η τσιγκουνιά είναι βαθιά ριζωμένη στο κράτος. Το 2009, υπό την επίβλεψη της κυρίας Μέρκελ, η Γερμανία ενστερνίστηκε μια συνταγματική τροποποίηση που καθιστά παράνομη την ύπαρξη ελλείμματος πάνω απ’ το ελάχιστο. Με τόσο χαμηλά επιτόκια, λογικές κυβερνήσεις θα έπρεπε να δανείζονται για επενδύσεις, χωρίς να λιποθυμούν στο πρώτο σημείο υστέρησης.

Το σοβαρότερο εσωτερικό πρόβλημα της Γερμανίας είναι η αποτυχία να μεταρρυθμίσει το συνταξιοδοτικό της σύστημα. Οι Γερμανοί γερνούν γρήγορα, και οι baby-boomers θα προσθέσουν ακόμη μεγαλύτερο βάρος στον προϋπολογισμό αργότερα αυτή τη δεκαετία, καθώς θα συνταξιοδοτούνται. Όσον αφορά την κλιματική αλλαγή, η Γερμανία ήταν επίσης νωθρή και εξακολουθεί να εκπέμπει περισσότερο άνθρακα κατά κεφαλή από οποιαδήποτε άλλη μεγάλη χώρα της ΕΕ, χωρίς να βοηθηθεί από το κλείσιμο της πυρηνικής βιομηχανίας της Γερμανίας μετά την καταστροφή της Φουκουσίμα στην Ιαπωνία το 2011, από την κ. Μέρκελ.

Στην Ευρώπη, όπου η γερμανική επιρροή έχει μεγαλύτερη σημασία, η απροθυμία της κυρίας Μέρκελ να την ασκήσει ήταν ιδιαίτερα απογοητευτική. Η ΕΕ δεν έχει αντιμετωπίσει επαρκώς την αδυναμία των χρεωμένων νότιων μελών της. Μόνο κατά τη διάρκεια της πανδημίας δημιούργησε ένα χρηματοοικονομικό μέσο που επιτρέπει στην ΕΕ να εκδώσει από κοινού εγγυημένο χρέος και να διαθέσει μέρος των μετρητών ως επιχορηγήσεις, παρά ως ακόμη περισσότερα δάνεια. Αλλά αυτό σχεδιάστηκε ως μια εφάπαξ λύση. Ακόμη χειρότερα, οι κανόνες «σταθερότητας» που θα αναγκάσουν τις χώρες να επιστρέψουν στη λιτότητα για να συρρικνώσουν τα αποθέματα του χρέους τους είναι έτοιμοι να αναβιώσουν, εκτός εάν τροποποιηθούν. Η Γερμανία, πάντα η πιο ισχυρή φωνή στο τραπέζι της ΕΕ, θα έπρεπε να έχει υποστηρίξει σκληρότερα μια πιο λογική προσέγγιση.

Στην εξωτερική πολιτική της ΕΕ, η Γερμανία μπορούσε και έπρεπε να είχε κάνει περισσότερα για να επιβάλει μια ταχύτερη προσαρμογή σε έναν λιγότερο άνετο νέο κόσμο. Η Κίνα είναι ένας όλο και πιο προκλητικός οικονομικός και στρατηγικός αντίπαλος, η Ρωσία μια απρόβλεπτη απειλή και η Αμερική ένας περισπασμένος και αβέβαιος σύμμαχος. Ωστόσο, η Γερμανία ολιγώρησε. Παρά τις πρόσφατες αυξήσεις, ξοδεύει ελάχιστα στην άμυνα. Φλερτάρει με το Πεκίνο με την ελπίδα καλύτερων όρων διαπραγμάτευσης. Παρέχει στον Βλαντιμίρ Πούτιν, τον πρόεδρο της Ρωσίας, μια θηλεία γύρω από τον ευρωπαϊκό ενεργειακό εφοδιασμό, υποστηρίζοντας τον νέο αγωγό φυσικού αερίου Nord Stream 2, ο οποίος, όπως συμβαίνει, καταλήγει στην εκλογική περιφέρεια της κ. Μέρκελ. Εναπόκειται σε άλλους, κυρίως στον πρόεδρο της Γαλλίας, Εμανουέλ Μακρόν, να ωθήσει την Ευρώπη να κάνει περισσότερα.

Ποιος Γερμανός υποψήφιος, όμως, θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα από την κυρία Μέρκελ; Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι η Γερμανία έχει βάλει πλώρη για ένα ακατάστατο νέο κοινοβούλιο, χωρίς κανένα κόμμα, ή ακόμη και δύο κόμματα, να είναι σε θέση να σχηματίσουν κυβέρνηση. Αντ ‘αυτού, υπάρχει ένα είδος ιδεολογικά ασυνάρτητου τριμερούς συνασπισμού-αυτός που, συνδυάζοντας πράσινους με υψηλές δαπάνες και φιλελεύθερους υπέρ των επιχειρήσεων, μπορεί να δυσκολευτεί να συμφωνήσει σε οτιδήποτε φιλόδοξο.

Αυτό είναι ένα άλλο σύμπτωμα της αυταρέσκειας της Μέρκελ. Οι άνετοι, επιφυλακτικοί Γερμανοί φαίνεται να μην ενδιαφέρονται για μια σοβαρή συζήτηση για το μέλλον. Η διαχείριση κρίσεων έχει υποκαταστήσει την πρωτοβουλία. Οι υποψήφιοι δεν έχουν κανένα κίνητρο να επισημάνουν τα επικείμενα προβλήματα της χώρας τους. Το αποτέλεσμα ήταν μια από τις λιγότερο ουσιαστικές προεκλογικές εκστρατείες εδώ και δεκαετίες: όλα για την κούρσα και όχι για τα θέματα.

Από τα πιθανά αποτελέσματα, δύο φαίνονται πιο πιθανά. Ο ένας είναι ένας συνασπισμός με επικεφαλής το κόμμα της κυρίας Μέρκελ, τους Χριστιανοδημοκράτες και το αδελφό κόμμα της Βαυαρίας (το CDU/CSU), με επικεφαλής τον Αρμίν Λασκέτ. Το άλλο είναι ένας συνασπισμός με επικεφαλής τον Όλαφ Σολτς, των Σοσιαλδημοκρατών (SPD), ο οποίος είναι υπουργός Οικονομικών της Γερμανίας. Σε κάθε περίπτωση, στο συνασπισμό θα προσχωρούσαν οι Πράσινοι και οι Ελεύθεροι Δημοκράτες που είναι υπέρ των επιχειρήσεων. Και τα δύο αποτελέσματα θα έχουν σοβαρές ελλείψεις, αλλά από τα δύο, ο Economist προτιμάει το δεύτερο: ένα «φωτεινό σηματοδότη» [σ.σ. με τα χρώματα των κομματων Πράσινο, Κίτρινο, Κόκκινο] με επικεφαλής τον κ. Σολτς.

Αυτό συμβαίνει επειδή το CDU/CSU, ειλικρινά, έχει χάσει την μπάλα. Δεκαέξι χρόνια στην εξουσία ήταν αρκετά. Το κόμμα έχει εξαντλήσει ιδέες και κίνητρα, όπως καθιστά σαφής η απόφασή του να επιλέξει τον γκαφατζή και μη εμπνευσμένο κ. Λασκέτ για καγκελάριο. Ένας ευχάριστος αλλά «λίγος», έχει διεξάγει μια άθλια εκστρατεία και προβλέπεται ότι θα οδηγήσει το κόμμα του στο χειρότερο αποτέλεσμα από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Οι δημοσκοπήσεις λένε ότι ο κ. Σολτς προτιμάται από τους διπλάσιους ψηφοφόρους.

Το τράβηγμα προς τα αριστερά

Έχουν δίκιο όμως; Υπάρχουν λόγοι για να το ελπίζουμε, αλλά και πολλοί για να φοβόμαστε. Ο κ. Σολτς υπήρξε αποτελεσματικός υπουργός Οικονομικών. Ο γερμανικός λαός τον εμπιστεύεται. Είναι καλύτερα τοποθετημένος από ό, τι θα ήταν ένας καγκελάριος από το CDU για να συνεργαστεί με τους Πράσινους για την κλιματική αλλαγή. Το πρόβλημα είναι ότι αν και ανήκει στην επιχειρηματική πτέρυγα του κόμματός του, το SPD είναι γεμάτο με αριστερούς. Μπορεί να προσπαθήσουν να τον παρασύρουν περισσότερο προς την κατεύθυνσή τους απ ‘ό, τι θα αντέξουν άνετα οι ελεύθεροι δημοκράτες και οι επιχειρήσεις.

Ο κόσμος θα πρέπει να περιμένει ότι οι συνομιλίες για τον συνασπισμό θα διαρκέσουν μήνες, σκοτώνοντας την ευρωπαϊκή πολιτική καθώς θα συνεχίζονται. Και στο τέλος όλων αυτών, η Γερμανία μπορεί κάλλιστα να καταλήξει σε μια κυβέρνηση που δεν θα καταφέρει να κάνει πολλά. Αυτό είναι το χάος που άφησε πίσω της η κ. Μέρκελ.

© 2021 The Economist Newspaper Limited. All rights reserved. Άρθρο από τον Economist το οποίο μεταφράστηκε και δημοσιεύθηκε με επίσημη άδεια από τον Οικονομικό Ταχυδρόμο. Το πρωτότυπο άρθρο βρίσκεται στο www.economist.com

Πρόσφατα Άρθρα